Verstappen surnage d’un GP d’Allemagne fou, mais quelle course !

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Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) s’impose devant Sebastian Vettel (Ferrari) et le Russe Daniil Kvyat (Toro Rosso) au Grand Prix d’Allemagne, humide qui a fait des dégâts parmi les favoris. La course, qui s’est déroulée sous des averses éparses, a donné un scénario haletant, les arrêts aux stands pour passer des pneus pluie aux pneus slick et inversement s’enchaînant, entraînant des incidents qui ont provoqué de nombreuses irruptions de la voiture de sécurité.

Max Verstappen. Pht. Mark Thompson/Getty Images/Red Bull Content Pool

Le leader du Championnat du monde, le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), parti en pole position, n’est que 11e après une sortie de piste, un tête-à-queue et une pénalité de cinq secondes pour une entrée non réglementaire dans les stands.

Lewis Hamilton. Pht. LAT Images

Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) et le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari), entre autres, ont eux abandonné après être sortis de la piste.

Car rarement un seul et même virage aura piégé autant de cadors. La folle remontée de Charles Leclerc (Ferrari, parti 10e), en mesure d’inquiéter le leader Lewis Hamilton après 30 tours, s’arrêta après un contact avec le mur de pneus.  Il en détruisit des panneaux publicitaires… Mercedes.

Charles Leclerc

Honnête, Charles Leclerc reconnaissait ses torts. « J’ai fait une erreur, tout simplement », mais pointait également la dangerosité des dégagements asphaltés présents en bord de circuit. « Ca n’enlève pas mon erreur, mais je trouve que l’asphalte dans les deux derniers virages c’est juste une honte qu’ils laissent ça pour une course de F1. Mais à part ça, c’est mon erreur, c’est très dommage, l’équipe avait fait un bon boulot entre hier (samedi) et aujourd’hui pour mettre la voiture au point. La stratégie était bonne, j’ai tout jeté à la poubelle. C’est vraiment dommage. »

Quelques instants plus tard, Lewis Hamilton faisait de même ! Miraculeusement, l’Anglais revenait en piste mais nécessitait un changement d’aileron avant en catastrophe. Dans la pagaille, il écopait d’une pénalité de cinq secondes pour avoir emprunté la voie des stands derrière le plot de sécurité.

Sebastian Vettel

Avec son manque de réussite légendaire Nico Hülkenberg (Renault) le vainqueur des 24 Heures du Mans 2015, qui possédait là une réelle opportunité de podium a glissé vers les pneus et une nouvelle déception.

Pour Verstappen, qui prend aussi le point du meilleur tour, c’est le deuxième succès cette saison après le GP d’Autriche.

« C’était très long, a commenté Vettel. Par moment, on avait l’impression que ça ne s’arrêterait jamais. C’était amusant mais il était très difficile de savoir si vous preniez ou non les bonnes décisions. »

« C’était comme un film d’horreur mâtiné de comédie noire », a ajouté Kvyat, qui monte sur le podium pour la troisième fois de sa carrière en F1 après le GP de Hongrie 2015 (2e) et le GP de Chine 2016 (3e).

Alexander Albon of Thailand. Pht. Mark Thompson/Getty Images/Red Bull Content Pool

Pour tous les deux, ce résultat a un goût de rédemption. L’Allemand était sorti sous la pluie alors qu’il menait devant son public l’an dernier et n’était cette fois que 20e et dernier sur la grille, un problème de turbo l’ayant privé des qualifications. Le Russe, quant à lui, a retrouvé son baquet cette année après avoir été remercié en cours de saison 2017, alors qu’il pilotait déjà pour Toro Rosso.

Carlos Sainz, McLaren MCL34

Le Canadien Lance Stroll (Racing Point), l’Espagnol Carlos Sainz Jr (McLaren), le Thaïlandais Alex Albon (Toro Rosso), le Finlandais Kimi Räikkönen (Alfa Romeo Racing), l’Italien Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo Racing), le Français Romain Grosjean (Haas) et le Danois Kevin Magnussen (Haas) complètent le top 10.

Podium. Pht. Dan Mullan/Getty Images/Red Bull Content Pool

Le Mexicain Sergio Pérez (Racing Point/sortie de piste), l’Australien Daniel Ricciardo (Renault/problème d’échappement), le Britannique Lando Norris (McLaren/problème de moteur), l’Allemand Nico Hülkenberg (Renault/sortie de piste) et le Français Pierre Gasly (Red Bull/accident) n’ont eux pas pu terminer le GP.

Sebastian Vettel a retrouvé le moral. Scuderia Ferrari Press

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