Charles Leclerc chez Ferrari, jeux des chaises musicales, Räikkönen va chez Sauber

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C’est officiel, la Scuderia Ferrari a annoncé ce mardi que Kimi Räikkönen quittera l’écurie à la fin de la saison. Son successeur est le Monégasque Charles Leclerc, dont le Finlandais occupera le baquet chez Sauber en 2019 !

Charles Leclerc est donc confirmé par la Scuderia. L’écurie italienne ne s’est pas étendue, se contentant simplement d’annoncer la présence du Monégasque qui ne compte qu’une saison complète chez Sauber F1 Team. Le rookie de 20 ans échangera ainsi son volant avec Kimi Räikkönen.

 Officiel, Charles Leclerc chez Ferrari. Pht. Alfa Romeo Sauber

 

Après ses titres décrochés comme rookie en GP3 Series avec ART GP et en F2 avec Prema, Charles Leclerc s’est illustré chez Sauber en terminant à 4 reprises dans le Top 10. Son meilleur résultat à ce jour est une 6e place décrochée au GP d’Azerbaïdjan dans les rues de Bakou.

« À la fin de la saison 2018, Kimi Räikkönen quittera son poste actuel, commente Maurzio Arrivabene, le team principal de l’écurie italienne. La contribution de Kimi en tant que pilote et pour ses qualités humaines a été essentielle. Il a joué un rôle décisif dans la croissance de l’équipe et a été en même temps toujours un pilote dévoué pour son équipe. »

« Au cours de ces années, la contribution de Kimi à l’équipe, comme pilote et pour ses qualités humaines, a été essentielle« , écrit Maurizio Arrivabene, le team principal de la Scuderia, dans le communiqué.

Kimi Räikkönen. Pht. Ferrari Media

« Il a joué un rôle décisif dans la croissance de l’équipe et en même temps, a toujours joué le jeu. En tant que champion du monde pour la Scuderia, il sera toujours membre de l’histoire et de la famille de Ferrari. Nous remercions Kimi pour tout ça et nous lui souhaitons un bel avenir, ainsi qu’à sa famille… »

Kimi Räikkönen, 38 ans, avait rejoint une première fois Maranello en 2007, saison au terme de laquelle il avait remporté son seul titre mondial à ce jour, et le dernier titre pilotes de l’écurie au cheval cabré.

Il avait quitté la Formule 1 à l’issue de la saison 2009, pour y revenir en 2012 chez Lotus, avant de retrouver « son » volant Ferrari en 2014.

Malgré 12 podiums il n’a remporté aucune victoire depuis, signant deux pôles à Monaco et la semaine dernière à Monza.

Räikkönen, dont le palmarès comprend vingt victoires en Grand Prix, est actuellement troisième du championnat du monde avec 164 points, derrière le Britannique Lewis Hamilton (256 points) et son coéquipier allemand Sebastian Vettel (226 points). Il reste sept Grand Prix à disputer.