WEC, Bahreïn, victoire et titre Pilotes pour la Toyota n°7

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La Toyota TS050 HYBRID n°7 pilotée par Mike Conway, José María López et Kamui Kobayashi a remporté le titre de Champion du Monde d’Endurance FIA 2020 des Pilotes LMP1 après avoir battu l’autre voiture de Toyota Gazoo Racing (n°8) à l’issue de la course de

#7 TOYOTA GAZOO RACING / JPN / Toyota TS050 – Hybrid – Hybrid / Mike Conway (GBR) / Kamui Kobayashi (JPN) / Jose Maria Lopez (ARG)

L’équipage de la Toyota n°7 avait terminé vice-champion lors des deux saisons précédentes, ce qui rend encore plus précieux le titre conquis aujourd’hui. C’est aussi un moment fort pour José María López, qui devient pour la circonstance le troisième pilote couronné dans deux championnats du monde FIA différents (WTCC et WEC). Mike Conway est également le premier citoyen britannique titré depuis Anthony Davidson en 2014. C’est en outre la meilleure saison de la Toyota n°7 à ce jour, avec quatre victoires.

Race Start – 8 hours of Bahrain – 

Mike Conway, José María López et Kamui Kobayashi bouclent la saison avec 105 points, soit cinq de plus que la n°8 de leurs compagnons d’écurie Brendon Hartley, Sébastien Buemi et Kazuki Nakajima, deuxièmes du classement des pilotes.

#7 TOYOTA GAZOO RACING / JPN / Toyota TS050 – Hybrid

Pour ce qui est du classement général, ce fut une course exempte de gros souci. La Toyota n°7 a parfaitement tiré parti du Success Handicap de 0’’54 seconde par tour infligé à la n°8, s’assurant un tour d’avance dès la troisième heure. Une intervention du Safety Car à mi-parcours due à la présence de débris sur la piste a vu l’écart se réduire entre les deux Toyota, mais une fois la course relancée, la n°7 a repris sa marche en avant, pour s’imposer finalement avec une minute d’avance sur la n°8.

#8 TOYOTA GAZOO RACING / JPN / Toyota TS050 – Hybrid

Ces 8 Heure de Bahreïn marquent la dernière apparition en compétition en WEC de cette Toyota TS050 HYBRID au palmarès très fourni, avant que les Hypercars ne lui succèdent en 2021.

LMP1 FIA WORLD ENDURANCE CHAMPION – #7 TOYOTA GAZOO RACING / JPN / Toyota TS050 – Hybrid 

HighLights Race Bahrain

Race Press Conference LMP1

Jackie Chan DC Racing s’impose au panache en LMP2

Jackie Chan DC Racing termine cette Saison 8 du WEC sur une belle note, avec la première victoire de la saison pour l’ORECA 07 n°37 de Ho-Pin Tung, Gabriel Aubry et Will Stevens.

#37 JACKIE CHAN DC RACING / CHN / Oreca 07 – Gibson

Gabriel Aubry a superbement bataillé en fin de course, roue dans roue pour la victoire avec l’ORECA n°38 d’Antonio Felix da Costa. Aubry franchit la ligne d’arrivée avec tout juste 1’’894 seconde d’avance sur le Portugais, empochant les 38 points de la victoire. Ce succès de Jackie Chan DC Racing est le deuxième en WEC d’un prototype chaussé de pneus Goodyear.

Colors of the Circuit –

L’ORECA de Racing Team Nederland, pilotée par Nyck de Vries, Giedo van der Garde et Frits van Eerd termine troisième. Titré dans cette catégorie en septembre aux 24 Heures du Mans, United Autosports termine à près d’une demi-minute en quatrième position à la suite d’un souci de carburant, d’une pénalité de 5 secondes et d’un tête-à-queue hors piste à mi-course. L’équipe britannique s’adjuge le titre des équipes après que Phil Hanson et Filipe Albuquerque aient marqué les points nécessaire à ce sacre – le troisième homme de l’équipage Paul di Resta n’a pu partager le titre des pilotes avec ses coéquipiers, ayant manqué la course de Fuji.

#38 JOTA / GRB / Oreca 07 – Gibson

Signatech Alpine Elf termine cinquième. L’écurie française est bien remontée après une légère sortie pendant la deuxième heure de course, alors qu’André Negrão était au volant. L’équipe italienne Cetilar Racing termine sixième de la catégorie après un changement de freins et un long passage par son stand en fin de course.

LMP2 FIA ENDURANCE TROPHY – #22 UNITED AUTOSPORTS / USA / Oreca 07 – Gibson

Race Press Conference – LMP2 Champions

Bahreïn : double titre GT pour Aston Martin, la victoire pour Porsche

Les catégories LMGTE ont offert leur lot de rebondissements et d’action en piste tout au long de ces 8 Heures de Bahreïn. Au final, les trois constructeurs GT engagés repartent titrés à l’issue de cette dernière manche de la Saison 8 du WEC.

Porsche 911 RSR, Porsche GT Team (#92), Michael Christensen (DK), Kevin Estre (F)

La Porsche 911 RSR-19 n°92 des Champions du Monde sortants Kévin Estre et Michael Christensen a remporté une victoire dominatrice dans cette catégorie toujours très disputée, avec 2’’8 secondes d’avance sur l’autre voiture de Porsche GT Team (n°91), assurant ainsi un doublé au constructeur allemand.

Porsche 911 RSR, Porsche GT Team (#91), Gianmaria Bruni (I), Richard Lietz (A)

C’est la première victoire LMGTE Pro à Bahreïn depuis 2015 pour Porsche, ce qui lui vaut de franchir le cap des 50 victoires en WEC. Ce résultat est également synonyme de place de vice-champion au classement général final des constructeurs.

#71 AF CORSE / ITA / Ferrari 488 GTE EVO

La Ferrari 488 GTE Evo n°71 de Davide Rigon et Miguel Molina (AF Corse) termine troisième, sauvant l’honneur du Cheval Cabré après la malchance qui a frappé la n°51 de James Calado et Daniel Serra (remplaçant à Bahreïn Alessandro Pier Guidi), candidate au titre mondial des pilotes. Juste après la mi-course, Serra touche une voiture de la catégorie LMGTE Am et la crevaison qui s’ensuit endommage l’arrière gauche de sa Ferrari. Malgré une rapide remise en état, le Brésilien et son coéquipier britannique comptent alors quatre tours de retard et terminent en solitaires à la sixième place.

Malgré une course difficile pour cause de Full Course Yellow malvenu et de freins surchauffés nécessitant un changement de disque et de plaquette après quatre heures de course, la cinquième place de la catégorie LMGTE Pro a suffi au truculent duo Nicki Thiim / Marco Sørensen pour s’assurer le titre de Champion du Monde d’Endurance FIA des Pilotes GT.

C’est le premier titre mondial FIA pour le duo danois, mais leur deuxième sacre dans cette catégorie, après le Coupe du Monde Endurance FIA des Pilotes GT en 2016. Aston Martin s’était déjà adjugé le titre des constructeurs au Mans en septembre dernier.

 

#95 ASTON MARTIN RACING / GBR / Aston Martin Vantage AMR

La Vantage AMR n°97 de Maxime Martin et Richard Westbrook – ce dernier remplaçant Alex Lynn pour cette course – termine à un tour du « Dane Train ». Cette quatrième place permet au Belge Maxime Martin de terminer deuxième du classement général final des pilotes. Egalement en proie à des problèmes de surchauffe de ses freins, la n°97 a dû elle aussi s’arrêter pour les changer.

LMGTE PRO FIA WORLD ENDURANCE CHAMPIONSHIP – #95 ASTON MARTIN RACING / GBR / Aston Martin Vantage AMR

Race Press Conference – GTE Champions

LMGTE Am

Malgré une course difficile en LMGTE Pro, la situation a tourné à l’avantage de AF Corse en LMGTE Am, après une course passionnante qui a connu plusieurs leaders différents.

#83 AF CORSE / ITA / Ferrari 488 GTE EVO

La deuxième place de la 488 GTE Evo d’Emmanuel Collard, François Perrodo et Nicklas Nielsen et une course un peu moins parfaite qu’à l’habitude de TF Sport ont vu le trio de la Ferrari n°83 inscrire les 27 points possibles pour cette course de 8 heures pour remporter les Trophées Endurance FIA des Equipes et Pilotes LMGTE Am. C’est le deuxième sacre de Perrodo et Collard, et le premier pour Nielsen.

#56 TEAM PROJECT 1 PERFETTI E. TEN VOORDE L. BERGMEISTER J.

La dernière victoire de la saison revient à la Porsche 911 RSR n°56 (Team Project 1) d’Egidio Perfetti, Larry ten Voorde et Jörg Bergmeister – le géant allemand faisait sa première apparition en WEC cette année, en remplacement de Matteo Cairoli. C’est la troisième victoire de la saison pour Perfetti et la deuxième pour ten Voorde, la dernière datant de Bahreïn l’an passé.

En troisième position figure la Porsche n°88 (Dempsey-Proton Racing) de l’Emirati Khaled Al Qubaisi, Jaxon Evans et Marco Holzer.

Candidate au titre avant le départ de la course, l’Aston Martin Vantage AMR n°90 (TF Sport) de Salih Yoluc, Charlie Eastwood et Jonny Adam a souffert des mêmes problèmes de freins que les deux voitures d’Aston Martin Racing en LMGTE Pro, et donc perdu beaucoup de temps. Ils terminent à un tour à la huitième place de cette catégorie au plateau très fourni.

LMGTE AM FIA ENDURANCE TROPHY – #83 AF CORSE / ITA / Ferrari 488 GTE EVO

La majorité de la course s’est déroulée sous l’impressionnante infrastructure des projecteurs du Bahrain International Circuit, pour s’achever à 22h00 (heure locale).

Race Press Conference – LMGTE-AM Champions

Résultats complet ici

Le WEC, remercie tous les concurrents pour cette belle Saison 8, qui s’est étendue sur plus de 15 mois à la suite de la pandémie mondiale et qui, pour arriver à son terme, a nécessité détermination, engagement, ainsi qu’un nombre incalculable de tests PCR !

Rendez-vous en 2021 pour la Saison 9.

Communiqué WEC, Catherine VATTEONI

Pht – video : WEC

Information in English

Toyota No. 7 wins LMP1 drivers’ title in Bahrain

Toyota Gazoo Racing’s No. 7 TS050 HYBRID driven by Mike Conway, Jose Maria Lopez and Kamui Kobayashi have sealed the 2020 LMP1 FIA World Endurance Drivers’ Championship title after beating the sister No. 8 car to the chequered flag in Bahrain.

The No. 7 crew has finished runner-up in LMP1 for the past two seasons making today’s drivers’ title even sweeter. It is also a landmark moment for Jose Maria Lopez as he becomes only the third person ever to become a drivers’ champion in two different FIA World Championships [WTCC and now the WEC]. Meanwhile, Mike Conway has become the first British drivers’ champion in LMP1 since Anthony Davidson back in 2014.  Indeed, it is the No. 7 car’s best season to date in the WEC with a total of four victories.

Conway, Lopez and Kobayashi end the season with 107 points – just five points ahead of the sister No. 8 car shared by Brendon Hartley, Sebastien Buemi and Kazuki Nakajima who take the runners-up spot in the drivers’ championship.

Overall, it was a relatively trouble-free race in LMP1 with the No. 7 taking full advantage of the success handicap which saw the sister car pegged back by 0.54s per lap to claw a one minute advantage by the third hour.  A safety car mid-race due to debris on the track saw the gap between both cars diminished but after action resumed the No. 7 once again sped ahead eventually finishing the race just over one minute ahead the sister car.

Bahrain marks the final time that the hugely-successful Toyota TS050 HYBRID will be seen in competitive WEC action before it is replaced by Hypercar for 2021.

Jackie Chan DC Racing wins LMP2 battle in Bahrain

Jackie Chan DC Racing ended the FIA WEC season on a high with the No. 37 car’s first victory of the season in the ORECA 07 Gibson shared by Ho-Pin Tung, Gabriel Aubry and Will Stevens.

Aubry provided a thrilling battle in the closing stages of the race as he and Antonio Felix Da Costa in the No. 38 JOTA car were neck-and-neck fighting for P1, with Aubry crossing the finish line just 1.894s ahead of Da Costa to take 38 championship points. The JCDCR’s win is the second WEC victory for a car equipped with Goodyear tyres.

The Racing Team Nederland ORECA shared by Nyck de Vries, Giedo van der Garde and Frits van Eerd took third place.  United Autosports, which wrapped up the teams’ title at Le Mans in September, ended up nearly half a minute behind in fourth following a fuel glitch, a five-second penalty and a spin out on track half-way through the race. The British squad has also wrapped up the teams’ titles after Phil Hanson and Filipe Albuquerque accrued enough points to take the accolade – third team-mate Paul Di Resta missed out after missing a championship race in Fuji.

Elsewhere, Signatech Alpine Elf finished fifth – the French squad struggling to fight back after a small off in the race’s second hour with André Negrão at the wheel.  Italian Cetilar Racing finished sixth in class, the crew losing time due to a late brake change and a lengthy spell in the pits at the end of the race.

Aston Martin seals the deal for FIA GT titles with Porsche wins in Bahrain

The LMGTE categories provided plenty of drama and action throughout the 8 Hours of Bahrain and ultimately all three GT manufacturers took home victory laurels in this final round of the 2019-20 FIA World Endurance Championship.

The No.92 Porsche 911 RSR-19 of outgoing GT Champions Kevin Estre and Michael Christensen had a dominant run to victory in the always closely-contested class, finishing just 2.8 seconds ahead of the sister Porsche GT Team No.91 entry to make it a 1-2 for the German manufacturer.

It was Porsche’s first GTE Pro victory in Bahrain since 2015 and the win takes it past the milestone of 50 victories in the WEC.  The result also means that Porsche finishes second in the FIA GTE Manufacturers championship.

Third in class went to the No.71 AF Corse Ferrari 488 GTE EVO of Davide Rigon and Miguel Molina, the duo upholding Ferrari honour after the title-contending No.51 Ferrari of James Calado and Daniel Serra – subbing for an absent Alessandro Pier Guidi – struck misfortune.  Just after the halfway point in the race Serra had contact with a GTE Am car and the resulting puncture caused left rear damage.  Although the repairs were rapidly carried out, they were 4 laps behind and went on to finish a lonely 6th in class.

Despite a tough race thanks to an ill-timed Full Course Yellow and overheating brakes which necessitated a disc and pad change after 4 hours, 5th place in the GTE Pro class was enough for Aston Martin Racing’s jubilant Nicki Thiim and Marco Sørensen to secure the FIA GTE World Endurance Drivers Championship.

It’s a first full FIA World Championship title for the Danish duo but the second time they have taken the title for the category – the first being the FIA World Endurance Cup in 2016. Aston Martin Racing sealed the FIA GT Manufacturers Championship following victory in Le Mans in September.

The No.97 Aston Martin entry of Maxime Martin and Richard Westbrook – the latter standing in for Alex Lynn for this round – finished a lap ahead of the Dane Train, and the 4th place saw Belgian Martin take 2nd in the Drivers’ final classifications.  This entry also suffered overheating brakes and also had to pit for new brakes.

LMGTE Am

Although AF Corse Ferrari had a tough time in the Pro category, it all came good for them in GTE Am after an exciting race which saw multiple different names at the top.

Second place for the No.83 488 GTE EVO of Emmanuel Collard, François Perrodo and Nicklas Nielsen and a less than perfect race for points leader TF Sport saw them take the 27 points on offer for the 8-hour race and wrap up the FIA World Endurance Trophy for LMGTE Am.  It is Perrodo and Collard’s second title and a first for Nielsen in the WEC.

Claiming a final win for the outgoing Porsche 911 RSR was the No.56 Team Project 1 of Egidio Perfetti, Larry ten Voorde and Jörg Bergmeister, the tall German making his first WEC appearance this year in place of Matteo Cairoli.  It was Perfetti’s third win of the year and ten Voorde’s second, his last coming a year ago in Bahrain. 

Third in class was the No.88 Dempsey Proton Racing Porsche of Emirati Khaled Al Qubaisi, Jaxon Evans and Marco Holzer.

Pre-race title pretenders, the No.90 TF Sport Aston Martin Vantage AMR of Salih Yoluc, Charlie Eastwood and Jonny Adam, were also hampered by the same braking issues as the Pro entries and lost too much time.  They finished just one laps behind but back in 8th place in the well-populated category.

The majority of the race was held under Bahrain International Circuit’s impressive floodlights, finished at 10 pm local time.

Thank you to all competitors for a great Season 8 which has been stretched out over 15 months due to the global pandemic and which has required determination, commitment and a great many PCR tests to see it through to the finish !

See you all in March 2021 for the start of Season 9.

Rachel CAVERS