Verstappen remporte le dernier GP de la saison à Abu Dhabi

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Max Verstappen (Red Bull) a remporté à Abu Dhabi le dix-septième et dernier Grand Prix de la saison 2020 de Formule 1.

Auteur de la pole position, puis leader du premier au dernier tour de la course, le néerlandais a devancé de plus de quinze secondes (15.976) le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes), qui s’est assuré un second « titre » de vice-Champion du Monde, et le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), troisième à 18.415 secondes pour son retour dans le baquet de sa Mercedes après avoir été privé de course à Sakhir en raison d’un test positif au coronavirus.

Max Verstappen impérial à Abu Dhabi. Pht. Bryn Lennon/Getty Images

Le Thaïlandais Alex Albon (Red Bull), a terminé à la quatrième place, alors que le Britannique Lando Norris (McLaren) et son coéquipier espagnol Carlos Sainz se sont emparés des cinquième et sixième positions.

Start of Race. Pht. Bryn Lennon/Getty Images

Ce tir groupé permet à McLaren de terminer à la troisième place du classement Constructeurs, derrière Mercedes et Red Bull, mais devant Racing Point et Renault.

Valteri Bottas en termine 2è de la course et du Championnat.  Pht. Wolfgang Wilheim

Max Verstappen, a décroché sa deuxième victoire de la saison après s’être imposé lors du Grand Prix du soixante dixième Anniversaire de la Formule 1 disputé à Silverstone le 9 août dernier. Il s’agit aussi de sa dixième victoire en F1.

Lando Norris, McLaren MCL35, termine au pied du podium

Auteur d’un excellent départ, le Néerlandais n’aura jamais été inquiété y compris après l’abandon sur problème moteur de Sergio Pérez qui entraîna d’abord une Voiture de Sécurité Virtuelle.

Belle course des AlphaTauri de Daniil Kvyat et Pierre Gasly . Pht. Charles Coates/LAT Images

C’était au 10e tour et la majorité des leaders s’engouffraient dans la voie des stands pour changer les pneumatiques Durs. Entre temps, quand ils ont repris la piste, la VSC s’était transformée en neutralisation avec l’entrée de la Safety Car.

Lando Norris, McLaren, Andreas Seidl, Team Principal, McLaren, and Carlos Sainz, McLaren, celebrate after securing third in the Constructors Championship

La Voiture de Sécurité permit aux Mercedes de recoller à la Red Bull de Max, mais Verstappen a repris le leader chip à la relance.

Le Hollandais creusa un écart supérieur de 10 secondes, inquiet en cause de vibrations en raison de pneumatiques usés à une dizaine de tours du but. Le leader a finalement rallié l’arrivée en n’effectuant qu’un seul pit-stop.

La victoire du pilote Red Bull, obtenu avec près de 15 secondes d’avance, n’est toutefois pas suffisante pour s’emparer de la 2e place au championnat Pilotes qui revient à Valtteri Bottas qui termine 2e, devant son coéquipier Lewis Hamilton.

Alexander Albon signe une course solide pour terminer au pied du podium. Suffisant pour sauver sa tête chez Red Bull ?

Le thailandais Alexander Albon, Aston Martin Red Bull Racing RB16, au pied du podium. Pht. Rudy Carezzevoli/Getty Images

Les McLaren de Lando Norris et Carlos Sainz, 5e et 6e, permettent d’arracher la 3e place du classement Constructeurs à Racing Point. L’Espagnol fait toutefois l’objet d’une enquête des commissaires pour avoir ralenti des concurrents dans la voie des stands au moment de la valse des changements de pneus sous VSC en début de course.

Le grand perdant du week-end se nomme Racing Point, qui a perdu la 3ème place au classement des constructeurs. La course des Roses fut handicapée dès la 1ère partie de la course avec l’abandon sur problème mécanique de Sergio Pérez, victime d’une perte de puissance. Le point de la 10ème place de Stroll n’a pas suffi à résister à McLaren.

Le podium du GP d’Abu Dhabi. LAT Images

Daniel Ricciardo, qui ne s’était pas arrêté durant la neutralisation de course, parvient à sauver une 7e place pour sa dernière course sous les couleurs Renault. Pierre Gasly se hisse au 8e rang pour AlphaTauri, devant Esteban Ocon (Renault), 9e devant Lance Stroll (Racing Point).

Daniel Ricciardo (AUS) Renault F1 Team RS20, auteur du meilleur tour.

Déception pour Ferrari, hors des points après une stratégie pneumatique hasardeuse durant la VSC.

Ferrari a fait ses adieux à Seb.

Verstappen nourrissait des ambitions en début de saison, espérons pour l’intérêt du prochain championnat que cette victoire ne soit pas sans suite.

« C’était une journée très agréable », a déclaré Verstappen.

« La qualification de samedi était déjà très chouette et c’était encore le cas aujourd’hui, J’ai pris un bon départ et j’ai vu que personne ne pouvait me suivre, donc j’ai pu ralentir un peu. La voiture était bien équilibrée, c’était une très belle course. J’ai aussi pu bien surveiller la situation des pneus. Si tu roules devant, tu peux déterminer ta vitesse. Cela rend la vie un peu plus facile. »

Le Néerlandais était ce dimanche beaucoup plus rapide que les Mercedes, pourtant dominatrices cette saison ! Bizarre ?

Hamilton a fêté comme il se doit, son titre.  Pht. LAT Images

Les F1 reprendront la piste ce mardi sur le circuit de Yas Marina pour les rookie tests. Le 1er Grand Prix 2021 sera, a priori, à Melbourne (Australie) en Australie, les 18-21 mars prochains.

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La photo de famille de fin d’année. Pht. Bryn Lennon/Getty Images