WRC, Thierry Neuville occupe la tête du Rallye de Monte Carlo, décès d’un spectateur (Rallyes)

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Thierry Neuville mène le Rallye Monte Carlo après la soirée de jeudi. Le pilote Hyundai compte une avance de 8’’5 sur son plus proche poursuivant, Sébastien Ogier, au volant de la Ford Fiesta RS WRC. Le Rallye Monte-Carlo est endeuillé par le décès d’un spectateur des suites d’une sortie de route d’Hayden Paddon dans l’ES1 qui a été annulée.

Le Belge a été le plus rapide au volant de sa Hyundai i20 Coupé WRC lors des deux spéciales majoritairement disputées sur routes sèches, en sachant éviter les zones glissantes. Il a fait le meilleur temps des deux spéciales, même s’il n’avais pas encore sa nouvelle voiture totalement bien en main.
« Tout s’est bien passé mais la voiture bougeait un peu trop avec les pneus super soft. Je n’aimais pas ça, a-t-il expliqué. Mais je n’ai pas trop attaqué et les temps étaient tout de même bons. Je pense qu’il y a quelques améliorations que nous pourrons trouver vendredi. »

Les débuts d’Ogier au sein du M-Sport World Rally Team ont été plutôt prudents, le Français n’ayant pas voulu forcer pour ses débuts au sein de la Ford Fiesta RS WRC, ayant eu un nombre limité de séances d’essais. Mais il était heureux de sa performance dans ces deux premiers secteurs.
« J’ai vraiment voulu assurer, a expliqué le pilote haut-alpin. C’est difficile de trouver les limites dans ces conditions. Je suis certains que l’on peut aller plus vite mais ce sont les premières spéciales de l’année et il faut d’abord être prudent. »
Neuville et Ogier ont été les seuls pilotes à disputer les deux premières spéciales dans leur intégralité, en raison de l’accident de la Hyundai i20 de Hayden Paddon et Jonathan Kennard dans l’ES1. La spéciale a été annulée et les pilotes devraient recevoir un temps forfaitaire par les organisateurs.

Sébastien Ogier 2e

Lorsque la compétition a repris ses droits, Juho Hänninen a donné le sourire à tout le clan Toyota, en raison du troisième chrono de la Yaris WRC dans l’ES2. Le Toyota Gazoo Racing World Rallye Team pouvait aussi se féliciter du neuvième chrono de Jari-Matti Latvala.
« Ce n’était pas un départ facile car nous avons dû attendre trente minutes avant de partir et tout avait refroidi, a expliqué Hänninen. Je sais que la Yaris est bien née, maintenant c’est au pilote de faire du bon boulot ! »
La Citroën C3 WRC de Kris Meeke a pris la cinquième place de l’ES2, derrière la Fiesta RS WRC d’Ott Tänak. Le Gallois Elfyn Evans s’est classé dans le top 6, pour son retour à bord d’une World Rally Car au sein du team M-Sport.
Craig Breen, à bord d’une DS 3 WRC de spécification 2016, a pris la suite, devant Dani Sordo et Jari-Matti Latvala.
La troisième voiture Citroën, la C3 de Stéphane Lefebvre, s’est arrêtée dans l’ES2 en raison d’un problème de transmission.

Kris Meeke 4e

La première spéciale du Monte-Carlo a été annulée après la sortie de route de Hayden Paddon (Hyundai i20 WRC), qui a percuté un spectateur en perdant le contrôle de sa voiture. L’ES1 a été annulée pour permettre aux services de secours d’intervenir.
En arrêt cardio-vasculaire, le spectateur, qui prenait des photos sur le bord de la route, a été évacué par un hélicoptère de la sécurité civile vers l’hôpital Pasteur de Nice, a précisé une des sources proches de l’enquête. Hayden Paddon et son copilote, John Kennard, s’en sont eux sortis indemnes, mais ont été contraints à l’abandon.
Suite à un tête-à-queue provoqué par le verglas, le Néo-Zélandais a violemment heurté la falaise avec le côté droit de sa Hyundai, qui est presque partie en tonneau avant de retomber violemment sur son côté gauche.
Voici ce qu’explique le communiqué de l’ACM :
« L’Automobile Club de Monaco a le regret d’annoncer des précisions suite à l’accident de la voiture numéro 4 (Paddon/Kennard) dans l’épreuve spéciale N° 1.
Le spectateur a été héliporté depuis la spéciale vers l’hôpital de Nice. Malgré tous les efforts de l’équipe médicale, le spectateur est malheureusement décédé.
Une enquête concernant l’accident a débuté et toutes les parties impliquées apporteront leur concours aux autorités.
Tous les acteurs du rallye adressent leur profonde sympathie et leurs condoléances à la famille et aux amis de la victime. »

Classement 1e journée ici
Pht. : Red Bull, Hyundai

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