WRC, Chili, Tänak s’impose avec maîtrise

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Ott Tänak s’est relancé dans la course au titre en Championnat du Monde FIA des Rallyes en remportant le premier Copec Rally Chile.

Leader dès la deuxième des seize spéciales, Ott Tänak (Toyota Yaris WRC) a su doser son rythme sur les pistes humides, glissantes et enveloppées de brouillard en forêt pour décrocher sa deuxième victoire de la saison avec 23 »1 d’avance sur Sébastien Ogier (Citroën C3 WRC).

Ott Tanak (EST), Martin Jarveoja (EST), Toyota Gazoo Racing. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Cette victoire l’a promu à la deuxième place du championnat après des résultats décevants lors des deux manches précédentes. L’Estonien possède dix points de retard sur le nouveau leader, Sébastien Ogier, qui relaie ainsi Thierry Neuville au sommet de la hiérarchie à l’approche de la mi-saison.

Sebastien Ogier (FRA), Julien Ingrassia (FRA), Citroen Total, retrouvent la tête du Championnat. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Thierry Neuville se retrouve deux unités derrière Ott Tänak après sa série de tonneaux l’ayant éliminé du Chili samedi. Les trois prétendants comptent désormais deux victoires chacun cette année.

Hormis un bref calage moteur après avoir manqué un virage dans la première spéciale, Ott Tänak a fermement gardé le contrôle du rallye en s’adaptant rapidement aux conditions piégeuses et aux nouvelles notes nécessaires pour la première visite du WRC au Chili. Une dernière attaque lui a toutefois permis d’empocher le maximum de points bonus dans la Wolf Power Stage disputée en toute fin de rallye.

« C’était un week-end très difficile et exigeant », déclarait le vainqueur. « Il m’a fallu beaucoup de concentration et d’énergie pour être parfait. Nous n’avons pas toujours été à la limite. Nous avions deux revers de suite avant ce week-end en perdant la tête d’un rallye, mais nous venons de démontrer que nous sommes de retour dans le match. »

Sébastien Ogier reprend les commandes du championnat.

Derrière, Sébastien Ogier a dû affronter un autre multiple champion du monde, Sébastien Loeb. Pour son premier rallye terre au volant d’une Hyundai i20 WRC, l’Alsacien est revenu à 1 »1 du pilote Citroën avant que ce dernier ne réagisse pour terminer avec un avantage de 7 »1.

Sebastien Loeb (FRA), Daniel Elena (MCO), Hyundai Shell Mobis, surle podium. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Sébastien Ogier a également été perturbé dans la Wolf Power Stage lorsqu’un extincteur s’est mis à fuir, laissant le Français quelque peu étourdi au terme des 12,52 km de spéciale.

Elfyn Evans (Ford Fiesta WRC) a assuré dans cette dernière étape pour décrocher la quatrième place à plus d’une minute de Sébastien Loeb. Son équipier Teemu Suninen (Ford Fiesta R5) a su contenir Esapekka Lappi (Citroën C3 WRC) dans la bataille pour la cinquième place, celui-ci partant en tête à queue dans la dernière spéciale.

Plus loin, Andreas Mikkelsen (Hyundai i20 WRC) finissait au septième rang devant Kris Meeke (Toyota Yaris WRC), visiblement bien remis de son tonneau samedi matin. Le Britannique recevait toutefois une minute de pénalité après l’arrivée pour avoir enlevé le pare-brise de sa voiture dans une zone interdite avant le départ de l’ES8. Cette décision le relègue en dixième position derrière Kalle Rovanperä (Skoda Fabia R5) – vainqueur en WRC 2 Pro – et Mads Østberg (Citroën C3 R5).

Podium WRC. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

RÉACTIONS DE…

Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT

 » Avec ce nouveau podium, nous confirmons notre très bon début de saison, très régulier et effectuons une belle opération pour le championnat. Cela n’a pas été un week-end facile néanmoins, même si les choses sont allées dans le bon sens après l’assistance du samedi midi. Nous avons encore une fois tiré le meilleur parti de C3 WRC. Nous devons désormais la faire évoluer encore pour être plus compétitifs dans les situations de faible niveau d’adhérence. »

Seb. Ogier

À la fin du mois, le Championnat du Monde FIA des Rallyes fera son retour en Europe pour le premier de deux rendez-vous sur terre et probablement caniculaires : le Vodafone Rally de Portugal (30 mai-2 juin), basé à Matosinhos près de Porto.

Rallye du Chili ici

Classement pilotes après le Chili
Video, Red Bull Media House

WRC2, Rovanperä s’impose chez les Pro

Kalle Rovanperä a assuré dans la dernière étape, pour décrocher sa première victoire en WRC2 Pro.

Kalle Rovanpera (FIN), Jonne Halttunen (FIN), Skoda Motorsport are racing. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Disposant d’une avance de plus d’une demi-minute avant cette courte dernière étape de la sixième manche de la saison, Kalle Rovanperä (Skoda Fabia R5) a géré son rythme dans les quatre spéciales pour s’imposer avec 23 »6 d’avance.

« Notre début de saison n’a pas été très bon pour nous », déclarait le pilote Skoda. « Ce rallye a été génial et bien que je sois assez content de ma performance, elle n’a pas été aussi bonne que je l’espérais – alors nous devrons être plus rapides la prochaine fois. »

Mads Østberg (Citroën C3 R5) a remporté les quatre spéciales dominicales, mais cela ne lui suffisait pas pour rattraper le temps perdu samedi matin en raison d’une fuite de liquide de frein.

Troisième à 3’49 »0 du vainqueur, Gus Greensmith (Ford Fiesta R5) a connu plusieurs problèmes ce week-end, mais le Britannique peut se consoler en s’installant en tête du championnat. Enfin, le Bolivien Marco Bulacia (Skoda Fabia R5) complétait le classement de la catégorie à l’arrivée.

Alberto Heller est sorti de la route alors qu’il était deuxième en WRC 2.

En WRC 2, Takamoto Katsuta (Ford Fiesta R5) a signé une belle victoire pour s’emparer de la deuxième place du championnat.

Le Japonais a remporté son duel l’opposant à Alberto Heller (Ford Fiesta R5) durant tout le rallye ou presque. Le face-à-face prenait toutefois fin prématurément puisque le Chilien partait en tonneau et devait renoncer dans la seconde spéciale.

Son abandon laissait Takamoto Katsuta en tête avec une belle avance sur ses poursuivants. Le protégé du Toyota Gazoo Racing levait ainsi le pied dans les derniers kilomètres pour s’imposer avec 3’06 »1 d’avance sur Benito Guerra (Skoda Fabia R5).

Le Mexicain a su éviter les embûches sur ces routes forestières piégeuses. Son avance au championnat s’élève désormais à quatorze points sur le protégé du Toyota Gazoo Racing.

Alejandro Cancio (Skoda Fabia R5) complétait le podium après l’abandon de Martin Scuncio (Hyundai i20 WRC) dans l’avant-dernière spéciale. L’Argentin comptait plus de cinq minutes de retard sur la tête et vingt secondes d’avance sur Cristobal Vidaurre (Skoda Fabia R5). Cinquième, Samuel Israel a devancé son cousin Vicente Israel. Tous les évoluaient en Citroën C3 R5.

Revenu en Rally-2, l’octuple champion national Jorge Martinez (Skoda Fabia R5) est revenu à temps après avoir remporté trois spéciales sur les quatre au programme du jour.