WEC, Spa-Francorchamps, neige et glace, la Toyota n°8 brave les éléments

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Fernando Alonso, Sébastien Buemi et Kazuki Nakajima ont décroché leur quatrième victoire à l’issue des TOTAL 6 Heures de Spa-Francorchamps, avant-dernière manche de la Super Saison du Championnat du Monde d’Endurance FIA (WEC).

La Toyota #8, s’envole, ou nage, vers la victoire

Malgré une météo changeante, 52000 spectateurs ont profité de cet événement WEC tout au long de cette semaine.

La TS050 HYBRID n°8 de Toyota Gazoo Racing a signé une victoire marquante sous une météo alternant pluie battante et averses de neige, qui a fait de cette manche belge une course aussi exaltante qu’imprévisible. Ces 6 heures ont connu quatre neutralisations sous Safety Car, dues à une météo se dégradant, et la course a été finalement interrompue au drapeau rouge à 11 minutes de son terme alors que le temps faisait à nouveau des siennes.

Grâce à cette victoire, Alonso, Buemi et Nakajima ont franchi une étape supplémentaire vers le titre mondial 2018-2019 des pilotes LMP, disposant désormais d’une avance de 31 points. Cette couronne se décidera en juin prochain aux 24 Heures du Mans, Super Finale de la saison.

Partie de la pole position la deuxième TS050 HYBRID de Toyota Gazoo Racing (n°7), pilotée par Mike Conway, Kamui Kobayashi et José Maria Lopez, était confortable leader jusqu’à l’approche de la mi-course. A ce moment, elle perd 11 minutes et 4 tours au stand après réparation d’un souci de capteur sur leur système hybride.

Départ. Pht. Frederic Le Floc’h/DPPI/Michelin

Lorsque cet incident s’est déclaré, Kobayashi a été contraint de rentrer au stand alors qu’il comptait 50 secondes d’avance. La Toyota n°7 termine finalement à la sixième place de la catégorie LMP1.

Mais c’est aussi jour de fête pour Toyota Gazoo Racing, car la marque japonaise s’adjuge le titre mondial des constructeurs à une manche du terme de cette Super Saison.

La Rebellion R13-Gibson n°3 de Gustavo Menezes, Thomas Laurent et Nathanaël Berthon termine deuxième après une lutte serrée avec la BR Engineering n°11 de SMP Racing, pilotée par Stoffel Vandoorne, nouveau venu en WEC, et ses coéquipiers Mikhail Aleshin et Vitaly Petrov.

# 11, SMP Racing, Petrov, Aleshin, Vandoorne

Le deuxième prototype de SMP Racing, aux mains de Sergey Sirotkin, Stéphane Sarrazin et Egor Orudzhev, termine au pied du podium après la perte d’une roue pendant la deuxième heure.

LMP2 : première victoire WEC pour DragonSpeed

Le trio de DragonSpeed, constitué de Pastor Maldonado, Anthony Davidson et Roberto Gonzalez décroche sa première victoire en catégorie LMP2, un succès que l’écurie américaine a construit pendant la deuxième partie des 6 heures de course.

Dragon Speed, Gonzalez, Maldonado, Davidson, victoire en LMP2

Maldonado effectue un triple relais exceptionnel pour devancer les premiers leaders, l’ORECA 07 n°38 de Jackie Chan DC Racing et l’Alpine A470 n°36 de Signatech Alpine Matmut.

La troisième sortie de la Safety Car pendant la cinquième heure de course voit un Maldonado étincelant passer Gabriel Aubry puis Nicolas Lapierre.

Partis depuis la pole position, Jean-Eric Vergne, Job van Uitert et Roman Rusinov (G-Drive Racing) terminent deuxième après que Vergne ait pris le meilleur sur la voiture de Signatech Alpine Matmut et l’ORECA n°38 de Jackie Chan DC Racing dans les deux dernières heures de course.

Signatec Alpine Matmut, Lapierre, Negrao, Thiriet

Les premières heures ont vu les voitures de ces deux équipes mener à différents moments de cette septième manche de la Super Saison, mais les bouleversements consécutifs aux neutralisations sous Safety Car ou Full Course Yellow ont changé la physionomie de cette catégorie toujours très disputée.

Finalement, les pilotes de Signatech Alpine Matmut Nicolas Lapierre, André Negrão et Pierre Thiriet portent à quatre points leur courte avance au classement général sur Ho-Pin Tung, Stéphane Richelmi et Gabriel Aubry

Aston Martin s’impose de haute lutte en LMGTE Pro, Porsche titré chez les constructeurs

Six heures d’une météo extrême ont vu l’Aston Martin n°97 d’Alex Lynn et Maxime Martin remporter sa première victoire de la saison dans une catégorie LMGTE Pro très disputée.

Aston Martin Racing, Lynn, Martin

Un succès d’autant plus spécial pour Martin, vainqueur devant son public. 52000 spectateurs ont bravé une météo belge changeante pour assister à cette septième manche de la Super Saison du Championnat du Monde d’Endurance FIA (WEC).

Par ailleurs, Porsche remporte le Championnat du Monde d’Endurance FIA des Constructeurs GTE, alors qu’une manche reste encore à disputer. Avec les troisième et huitième places respectives des 911 RSR n°92 et 91, Porsche GT Team compte 93 points d’avance au classement général. Mathématiquement, la marque allemande ne peut plus être rattrapée par Ferrari.

La Ferrari 488 GTE n°51 d’Alessandro Pier Guidi et James Calado termine deuxième. En fin de course, la Ferrari de AF Corse était la plus sérieuse rivale du vainqueur Aston Martin Racing, avec moins d’une seconde d’écart entre les deux voitures. Toutefois, la présentation du drapeau rouge à 11 minutes de l’arrivée, provoquée par une météo se dégradant, a mis un terme prématuré à ce duel.

A l’issue de près de six heures de course, Augusto Farfus, Antonio Felix da Costa (BMW Team MTEK) et le duo Andy Priaulx/Harry Tincknell (Ford Chip Ganassi Team UK) sont roue dans roue pour la quatrième place. Au moment du drapeau rouge, un petit dixième de seconde sépare les deux voitures, preuve s’il en était encore besoin de la course extrêmement compétitive de la catégorie LMGTE Pro. BMW termine quatrième tandis que Ford complète ce top 5.

LMGTE Am : deuxième victoire consécutive pour Dempsey-Proton Racin

Le plateau LMGTE Am a une nouvelle fois offert une course très animée du drapeau vert à l’arrivée, mais la victoire est une nouvelle fois revenue à la Porsche n°77 de Dempsey-Proton Racing et à ses pilotes Christian Ried, Riccardo Pera et Matt Campbell. Ce succès de haute lutte est le deuxième consécutif pour ce trio, déjà vainqueur à Sebring en mars.

Dempsey Proton Racing, Ried, Pera, Campbell

Parti de la pole position, TF Sport termine deuxième, avec Salih Yoluc, Euan Hankey et Charlie Eastwood au volant de leur Aston Martin Vantage GTE. Luis Perez-Companc, Matteo Cressoni et Matt Griffin (Clearwater Racing) montent sur la troisième marche du podium. L’équipe de Singapour a livré en début de course une bataille serrée avec l’Aston Martin n°98 (Aston Martin Racing) et la Porsche n°86 de Gulf Racing.

Podium LMP1

Leader du classement général provisoire de la catégorie, la Porsche de Team Project 1 termine cinquième à moins d’une seconde de la Ferrari de Spirit of Race. Team Project 1 compte désormais 23 points d’avance sur Spirit of Race. Ce qui signifie que le Trophée Endurance FIA LMGTE Am se jouera aux 24 Heures du Mans, clôture de la saison.

Les adversaires de la Toyota, ont du s’habituer à cette image

WEC – Communiqué, Catherine VATTEONI

6h de Spa ici

Pht. WEC – Michelin