WEC, Shanghai, Conway, Kobayashi et Lopez vainqueurs sous la pluie, Victoire à domicile pour Jackie Chan DC Racing

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Toyota Gazoo Racing signe un deuxième doublé consécutif à l’issue des 6 Heures de Shanghai, après une course difficile, disputée sur le mouillé.

Vainqueurs à Fuji le mois dernier, Mike Conway, Kamui Kobayashi et José Maria Lopez (Toyota TS050 HYBRID n°7) ont reçu leur deuxième drapeau à damier victorieux consécutif.

Doublé Toyota à Shanghai

Ils battent la Toyota n°8 pilotée par Fernando Alonso, Kazuki Nakajima et Sébastien Buemi de 1″14 secondes, revenant à cinq points de leurs compagnons d’écurie dans la course au titre mondial des pilotes.

La Toyota TS050 HYBRID n°8 termine deuxième après avoir perdu du temps à mi-course lors de l’une des cinq neutralisations sous Safety Car.

Ce contretemps coûte environ 25 secondes à Alonso et permet à Kobayashi de prendre définitivement le commandement de la course.

La Toyota #7 s’impose

La troisième place de SMP Racing est aussi le premier podium au général d’une écurie russe.

Jeson Button signe le podium avec SMP Racing

Au volant de la BR Engineering BR1-AER n°11, Jenson Button, Vitaly Petrov et Mikhail Aleshin ont repoussé les assauts de la Rebellion R13-Gibson n°1 d’André Lotterer, Neel Jani et Bruno Senna, après une bagarre qui a duré tout au long de la course.

Button fête pour l’occasion son tout premier podium en Championnat du Monde d’Endurance FIA (WEC)… Il s’agit même pour le Britannique d’une deuxième célébration en deux semaines, après son titre remporté au Japon en Super GT le week-end dernier.

Les équipes privées LMP1 ont connu à ce jour leur week-end de course le plus compétitif dans le cadre de la Super Saison, après les modifications de l’Equivalence de Technologies (EoT) effectuées en amont de ce rendez-vous de Shanghai.

45000 fans ont suivi avec passion l’action en piste du WEC tout au long du week-end, en dépit d’une météo difficile qui leur a tout de même permis de vivre une nouvelle course épique.

Que d’eau, que d’eau…

LMP2 : une victoire à domicile très attendue

La catégorie LMP2 a vu une victoire à domicile très populaire et conquise de haute lutte pour Ho-Pin Tung, Gabriel Aubry et Stéphane Richelmi, l’équipage de l’ORECA n°38 de Jackie Chan DC Racing.

LMP2, victoire de l’ORECA n°38 de Jackie Chan DC Racing.

Pour son deuxième succès de la saison, le trio a surmonté plusieurs frayeurs en piste et autres pépins techniques pour marquer le maximum de points, et déloger Signatech Alpine Matmut de la tête du classement général provisoire du Trophée Endurance FIA LMP2.

Confrontés à un souci de boîte de vitesses, avec également une excursion hors-piste de Gabriel Aubry pendant la dernière heure de course, les trois pilotes sont venus à bout de l’opposition pour offrir sur les terres de Jackie Chan DC Racing une performance de tout premier ordre, pour le plus grand bonheur des fans.

Deuxièmes après avoir occupé la tête de la course lors du premier drapeau vert, Pastor Maldonado, Anthony Davidson et Roberto Gonzalez signent leur meilleur résultat à ce jour de la Super Saison.

Nicolas Lapierre, André Negrao et Pierre Thiriet (Signatech Alpine Matmut) complètent le podium. Lapierre a arraché la troisième place en tirant profit d’un incident survenu en toute fin de course entre l’ORECA de TDS Racing et une GT.

 

LMGTE première victoire de la saison pour Aston Martin

Aston Martin Racing a surmonté la météo extrêmement difficile des 6 Heures de Shanghai, cinquième manche de la Super Saison du Championnat du Monde d’Endurance FIA (WEC), pour remporter une première victoire LMGTE méritée pour sa nouvelle Vantage.

La Vantage AMR n°95 de Nicki Thiim et Marco Sorensen offre au constructeur britannique sa première victoire en WEC dans la catégorie reine des GTE depuis les 6 Heures de Mexico l’an passé. Jusque dans la dernière demi-heure de course, Aston Martin Racing semblait même parti pour un doublé.

L’Aston Martin Vantage AMR n°95 de Nicki Thiim et Marco Sorensen s’offre le LMGTE

Après une neutralisation sous Safety Car – la cinquième d’une course qui a compté également deux drapeaux rouge pour cause de forte pluie mettant en péril la sécurité en piste – la Porsche 911 RSR n°91 de Richard Lietz et Gianmaria Bruni double sans coup férir l’Aston Martin n°97 d’Alex Lynn et Maxime Martin pour le gain de la deuxième place, alors que la météo se dégrade.

Porsche GT Team s’offre même la troisième marche du podium, lorsque la Porsche n°92 de Kévin Estre et Michael Christensen prend à son tour le meilleur sur l’Aston Martin n°97, qui était en pneus usés.

La Ferrari n°51 de James Calado et Alessandro Pier Guidi (AF Corse) vient à bout d’un week-end difficile en terminant cinquième de la catégorie, devant la Ford GT n°67 d’Andy Priaulx et Harry Tincknell. Ford Chip Ganassi Team UK a connu un week-end moins fructueux que précédemment à Shanghai alors que, pour sa première course en conditions pluie, BMW n’a pu rééditer son podium des 6 Heures de Fuji. Après l’arrivée de la course, les deux écuries ont écopé de pénalités pour diverses infractions.

Le drapeau rouge a été longtemps déployé lors des 6 heures de Shanghai

Dempsey Proton Racing boucle son week-end en vainqueur

 

La catégorie LMGTE Am voit un triplé Porsche. La 911 RSR n°77 de Christian Ried, Julien Andlauer et Matt Campbell (Dempsey Proton Racing) s’impose aujourd’hui aux 6 Heures de Shanghai. L’écurie allemande termine de la meilleure manière un week-end difficile.

Pilotée par Khaled Al Qubaisi, Matteo Cairoli et le nouveau venu en WEC Riccardo Pera (n°88), la deuxième voiture de l’équipe s’adjuge une solide troisième place. Dempsey Proton Racing encadre sur le podium l’autre 911 RSR de Team Project 1 : Jörg Bergmeister, Egidio Perfetti et Patrick Lindsey sont deuxièmes à 8 secondes des vainqueurs de la catégorie.

Malgré la météo qui a marqué ce week-end, 45000 fans chinois enthousiastes ont soutenu par leur présence le rendez-vous annuel du WEC à Shanghai. L’intégralité des 20 voitures au départ des deux catégories LMGTE ont vu la ligne d’arrivée, après avoir offert un grand spectacle malgré des conditions de pilotage très difficiles.

La Super Saison WEC va maintenant prendre une pause hivernale de plusieurs mois, avant de reprendre son cours aux Etats-Unis avec les 1000 Miles de Sebring (Floride). Cette sixième manche aura lieu le vendredi 15 mars 2019.

Podium LMP1

Résultats ici

Communiqué WEC, Catherine Vatteoni

Pht. WEC