WEC, Kamui Kobayashi signe la pole provisoire pour Toyota aux 24 Heures du Mans (Endurance)

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La firme nippone ne bat pas son chrono de la Journée Test, mais confirme ses ambitions alors que la première Porsche pointe au 3e rang.

Kobayashi et Toyota meilleur temps des qualifs 1

Après deux heures de pause, alors que la nuit s’est emparée des lieux, la première séance des essais qualificatifs est retardée de 20 minutes pour remplacer des rails de sécurité entre Arnage et le virage Porsche endommagés par une sortie de piste lors de la séance d’essais libres de Road to Le Mans (course de support).

La Porsche #2 de Timo Bernhard, Brendon Hartley, Earl Bamber, 3e

Ramenée à 1 h 40, la séance débute finalement à 22 h 20. D’entrée de jeu, Timo Bernhard, au volant de la Porsche 919 Hybrid n°2, passe sous la barre des 3’20’’ en signant un tour en 3’19’’710. Un chrono que Kamui Kobayashi, avec la Toyota TS050 Hybrid n°7 pulvérise bientôt en améliorant d’une seconde pleine : 3’18’’793 ! Il est alors encore impossible de le deviner, mais le temps du Japonais ne sera pas battu. Derrière la Toyota #7, la firme nippone place la voiture soeur n°8 de Buemi/Davidson/Nakajima. La Porsche n°2 prend la 3e place devant la Toyota n°9 et la Porsche n°1. L’Enso CLM n°4 ferme la marche en LMP1.


A l’exception d’un début incendie sur la Dallara P217 n°27 de SMP Racing, aucun incident notable ne vient perturber le bon déroulement d’une séance où l’Oreca 07 n°24 de CEFC Manor TRS Racing tire la première en LMP2, signant le meilleur temps provisoire en 3’30’’847 grâce à Jean-Eric Vergne. Il faut attendre les vingt dernières minutes pour voir le chronomètre s’affoler avec l’Oreca 07 n°25 de Vitaly Petrov qui boucle d’abord un tour en 3’30’’520 lui offrant une pole position éphémère ! Aussitôt, Bruno Senna améliore en 3’29’851 sur l’Oreca Vaillante Rebellion n°31 avant que Matthieu Vaxivière sur l’Oreca n°28 de TDS Racing ne mette tout le monde d’accord en 3’29’’333 pour s’adjugee la pole provisoire pour 518 millièmes.
En LMGTE Pro, c’est l’extrême discrétion des Ford GT qui retient l’attention. L’Aston Martin Vantage n°95 de Nicki Thiim, Marco Sørensen et Richie Stanaway devance les deux Ferrari n°71 et n°51 d’AF Corse et la seconde Aston Martin n°97. En améliorant de 2 secondes par rapport à la Journée Test, Aston Martin a cette fois dévoilé son jeu alors que Porsche et Corvette semblent en retrait.


Même scénario en LMGTE Am où l’Aston Martin Vantage n°98 (Dalla Lana/Lamy/Lauda) se montre la plus rapide en 3’55’’134, devant la Porsche n°77 de Dempsey-Proton Racing de Cairoli/Dienst/Ried en 3’55’’652.
Selon toute logique, les chronos devraient tomber demain puisque le meilleur temps de la Journée Test (Toyota n°7 en 3’18 »132) n’a pas été battu ce soir en LMP1.

Qualifs 1 ici

 

pht. Porsche, Toyota, WEC