WEC, Fernando Alonso et Toyota, c’est fait (Endurance)

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Le double Champion du Monde de Formule 1 Fernando Alonso disputera la Super Saison du Championnat du Monde d’Endurance FIA (WEC) chez Toyota Gazoo Racing, qui engagera deux prototypes hybrides de 1000 ch, avec pour double objectif la victoire aux 24 Heures du Mans et les titres mondiaux du WEC.

Fernando Alonso avait roulé pour les test Toyota à Bahrain. pht. Toyota

Les équipages des deux Toyota TS050 HYBRID sont désormais confirmés. Celui de la n°7 demeure inchangé, avec Mike Conway, Kamui Kobayashi et José Maria Lopez.
Le trio de la n°8 est donc modifié : Sébastien Buemi et Kazuki Nakajima sont rejoints par Fernando Alonso.

 

Agé de 36 ans, l’Espagnol fera ses débuts en LMP1 en mai prochain à Spa-Francorchamps et disputera toutes les manches de la Super Saison 2018-2019 qui n’entreront pas en concurrence avec son calendrier en Formule 1. Fernando Alonso a testé le prototype LMP1 à Bahreïn à la fin de la saison 2017 et vient de disputer à Daytona sa première course d’endurance . Il relève ainsi le défi de l’endurance à l’instar d’autres anciens pilotes de Formule 1 de haut volée, comme Mark Webber, Alex Wurz ou encore Allan McNish.

Fernando Alonso. pht McLaren Media

Cinq fois victorieux en 2017 en compagnie de Buemi et Nakajima, Anthony Davidson restera un élément important de l’équipe : son expérience d’ancien Champion du Monde d’Endurance sera précieuse dans ses nouvelles responsabilités de pilote de réserve et de développement.
Double vainqueur des 24 Heures du Mans, Alex Wurz conservera son rôle de conseiller et d’ambassadeur, où il excelle depuis 2016.

Fernando Alonso : « Je suis très excité à l’idée de prendre part aux 24 Heures du Mans pour la première fois. C’est une course que je suis de près depuis longtemps et j’ai toujours eu l’ambition d’y participer. Par rapport à la monoplace, l’endurance est une discipline différente et ce sera un défi intéressant. J’ai hâte de travailler et d’apprendre aux côtés de Sébastien et Kazuki, qui sont deux pilotes d’endurance très expérimentés. Pour moi, ce sera un apprentissage mais je suis prêt pour ce défi et je suis très impatient de me mettre au travail. »

Pierre Fillon, président de l’Automobile club de l’Ouest : « Nous sommes fiers d’accueillir Fernando Alonso parmi nous, en Endurance. La participation aux 24 heures du Mans mais aussi au Championnat du Monde d’Endurance de la FIA, d’un tel champion témoigne du défi que représente notre épreuve et notre discipline pour un pilote. Depuis plusieurs années, Fernando avait manifesté son intérêt pour notre épreuve et le Championnat du Monde d’Endurance de la FIA. Les conditions sont aujourd’hui réunies pour que cette envie se concrétise. Le Mans et l’Endurance vont rayonner de la présence de Fernando comme notre course et l’Endurance feront elles aussi rayonner le talent de Fernando. »

Gérard Neveu, directeur général du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA : « Accueillir Fernando Alonso pour l’intégralité de la Super saison 2018/2019 en WEC est un immense bonheur. Tous les fans et la grande famille de l’Endurance se réjouissent d’accueillir Fernando. Il est un des plus grands pilotes du sport automobile de tous les temps. Sa participation au WEC avec Toyota en LMP1 nous assure un spectacle superbe. La présence d’un tel champion confirme le rayonnement et l’attractivité de notre discipline. »

Communiqué WEC, F. Miller