Tests Barcelone, Norris place la McLaren en tête, J5

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Le Britannique Lando Norris (McLaren) a signé le meilleur temps, mardi, lors de la première journée de la deuxième et dernière semaine des essais hivernaux de Formule 1 qui se prolongeront jusqu’à vendredi à Barcelone. Dernière semaine d’essais avant le début de la saison, dont le coup d’envoi sera donné dans un peu plus de quinze jours à Melbourne, en Australie.

Lando Norris, McLaren MCL34

Lando Norris, s’est montré le plus rapide en 1:17.709 (en pneus C5, les plus tendres, et donc les plus performants) ce mardi. Le pilote britannique a toutefois été obligé d’immobiliser sa MCL34 en piste à deux reprises à cause de différents soucis techniques, l’un en matinée (problèmes hydrauliques), l’autre en fin d’après-midi, quelques minutes après avoir réalisé le meilleur temps du jour.

Gasly. Pht. Charles Coates/Getty Images/Red Bull Content Pool

Pierre Gasly, dont la Red Bull à moteur Honda tourne comme une horloge depuis le début de ces essais hivernaux, a d’abord profité de la matinée pour améliorer son meilleur chrono de la semaine dernière (1:18.780) et le porter à 1:18.647. Au cours de l’après-midi, le français,  nouveau coéquipier de Max Verstappen a encore haussé le rythme pour signer le deuxième temps en 1:17.715, à seulement six millièmes de la référence du jour.

Lance Stroll, Racing Point RP19, 3e.

Le Canadien Lance Stroll (Racing Point) monte sur la troisième marche du « podium » de la journée grâce à un tour bouclé en 1:17.824.

Vettel, Ferrari, 4e

Très performante la semaine dernière, la Ferrari s’est montrée plus timide en matinée : elle est restée près de trois heures dans le garage à cause de « vérifications sur le système de refroidissement ». Après avoir relayé Charles Leclerc dans le baquet de la SF90, Sebastian Vettel a enchaîné les tours de piste (82 au total) et signé le quatrième temps en 1:17.925.

Alexander Albon, 6e. Pht. Charles Coates/Getty Images/Red Bull Content Pool

L’Italien Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) a démontré le bon comportement de la C38 à moteur Ferrari en réalisant le meilleur temps de la matinée en 1:18.589, avant de rentrer dans le rang dans le courant de l’après-midi.

Magnussen 8e.

Le Champion du Monde en titre, Lewis Hamilton, a mis à profit la matinée pour essayer pour la première fois les pneus C5, les plus tendres de la gamme Pirelli (les pneus seront désormais appelés C1, C2, C3, C4 et C5, du plus dur au plus tendre, communique Pirelli). Le Britannique n’a pas visé la performance, comme cela avait déjà été le cas la semaine dernière, il a plutôt cherché à « valider » les nombreux changements apportés à la W10 depuis la semaine dernière.

George Russell (GBR) Williams Racing a enfin pu rouler, 9e.

Hamilton a réalisé son meilleur chrono en 1:20.332 en bouclant 83 tours de piste. Mais lorsqu’il a cédé le volant à son coéquipier Valtteri Bottas, la Mercedes s’est arrêtée… après quelques centaines de mètres, la faute à un problème de pression d’huile. Le Finlandais a finalement été en mesure de remonter en piste à… 17h52.

Hamilton. Pht. Steve Etherington

Trois autres pilotes ont passé le cap des 100 tours ce mardi avec Alexander Albon (Toro Rosso), Kevin Magnussen (Haas) et George Russell (Williams). L’écurie de Grove effectue enfin une vraie journée d’essais sur sa FW42.

Classement, Tests 2, jour 1