Mercedes présente la fine W09 (F1)

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L’écurie Mercedes-AMG, quadruple championne du monde en titre, a présenté à Silverstone sa nouvelle F1, la W09 Hybrid, et, par l’intermédiaire de son directeur, qui a relancé la polémique autour du halo.

La W09 pht. Steve Etherington/Mercedes

Le Finlandais Valtteri Bottas, a été le premier à s’élancer dans la matinée sous un temps maussade, il a été imité dans l’après-midi par Lewis Hamilton.
Comme sa devancière, la W09 Hybrid a un châssis noir, argent et bleu canard. Elle parait plus étroite que sa devancière.

Pht. Steve Etherington/Mercedes

« Elle semble similaire mais en dessous tout a été refait », a déclaré Hamilton lors de la présentation à la presse.
« L’équipe a travaillé très dur pour comprendre les difficultés que nous avons parfois expérimentées en 2017 », s’est réjoui le britannique.

La W08 Hybrid avait notamment la mauvaise habitude d’user ses pneus prématurément sur certains tracés.
Cette nouvelle monoplace adopte aussi le halo, la nouvelle protection de cockpit rendue obligatoire en 2018, un dispositif qui avait été soutenu par Ferrari contre les neuf autres équipes engagées en F1.

Pht. First Shot/Mercedes

« Si vous me donniez une tronçonneuse, je l’enlèverais », a plaisanté à moitié Toto Wolff, le patron de l’écurie de Brackley, répétant des propos quasiment identiques tenus en décembre.

« Nous devons veiller à la sécurité des pilotes, mais ce que nous avons mis en place est esthétiquement peu attrayant et il faut trouver une solution qui soit meilleure », a souligné l’Autrichien, déplorant « un poids énorme sur le toit de la voiture ».
« Vous bousillez le centre de gravité et, même si c’est impressionnant de constater que vous pourriez mettre un bus dessus, cela reste une voiture de Formule 1 », a ajouté Wolff.

« L’aspect est un peu bizarre mais je m’y habitue », a dit Bottas, Hamilton abondant ensuite dans son sens.

Depuis l’instauration du moteur V6 hybride en 2014, Mercedes domine très largement la Formule 1 raflant à chaque fois les deux titres mondiaux disponibles, constructeurs et pilotes.

La W09 Hybrid permettra de voir son potentiel lors des essais de pré-saison à Barcelone la semaine prochaine.