Leclerc atomise les qualifs du GP de Russie

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Le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) signe le meilleur temps de la séance de qualification du Grand Prix de Russie, seizième épreuve de la saison 2019.

De loin le plus rapide en 1:31.628, Charles Leclerc partira en pole position (pour la quatrième fois consécutive et la sixième fois de la saison !) devant le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), deuxième à plus de quatre dixièmes (0.402).

Charles Leclerc. Scuderia Ferrari Press Office

La deuxième ligne sera occupée par leurs coéquipiers : l’Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), troisième à 425 millièmes, et le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes), qui s’est un peu loupé en Q3 et n’a signé que le cinquième temps à plus d’une seconde de Charles Leclerc (1.004).

Hamilton en première ligne. Pht. LAT Images

En effet, Valtteri Bottas profite de la pénalité infligée au Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), quatrième de la séance à 682 millièmes, mais pénalisé de cinq places sur la grille en raison d’un changement de moteur. Il s’élancera donc depuis la neuvième position.

Les Mercedes s’élanceront en pneus mediums contrairement à leurs adversaires qui seront en gommes tendres.

Vettel 3e. Pht. Scuderia Ferrari Press Office

Derrière Bottas (Mercedes) on retrouve Carlos Sainz Jr (McLaren), Nico Hülkenberg (Renault) et Lando Norris (McLaren). Romain Grosjean (Haas) et Daniel Ricciardo (Renault) complètent le Top 10.

Max Verstappen 4e,, mais doit reculer sur la grille en raison des pénalités. Pht. Red Bull Content Pool

Pierre Gasly (Toro Rosso) a été le premier éliminé de la Q2 en échouant juste derrière les Renault de Daniel Ricciardo et Nico Hülkenberg. Le Français qui devra reculer de 5 places sur la grille a précédé Sergio Pérez (Racing Point), Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo), Kevin Magnussen (Haas) et Lance Stroll (Racing Point).

« J’étais satisfait de mon tour en sachant qu’on aurait le choix de pneus si je n’atteignais pas la Q3. En partant de la 16e position, il faudra prendre des risques », a déclaré le pilote français.

Kimi Räikkönen (Alfa Romeo) a échoué aux portes de la Q2 avec moins d’un dixième de retard sur son coéquipier italien.

« J’ai commis une erreur en sortant large sur un virage et je ne pouvais plus passer », a dit le champion 2007.

Les Williams de George Russell et Robert Kubica ont précédé la Red Bull d’Alexander Albon sorti de la piste en Q1.

« Je suis arrivé trop vite et j’ai perdu l’arrière. C’est un virage compliqué et on avait du vent dans le dos. J’espérais éviter le contact avec le mur. Je reste optimiste car cette piste est propice aux dépassements », a déclaré le pilote thaïlandais.

Toro Rosso a choisi de ne pas aligner Daniil Kvyat en qualifications après avoir été forcé de changer de moteur suite à un problème en essais libre 3. Le Russe commencera sa course à domicile depuis le fond de la grille, ayant déjà reçu une pénalité pour changement de moteur plus tôt dans le week-end.

Pht. Andy Hone/LAT Images

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