FFSA GT, Magny-Cours, BWM Team France signe un doublé (GT-Tourisme)

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Week-end parfait pour le BMW Team France sur le Circuit de Nevers Magny-Cours. Après s’être imposés en Course 1 du Championnat de France FFSA GT – GT4 European Series Southern Cup, Julien Piguet et Frédéric Johais doublent la mise au volant de la BMW Ekris M4 GT4 n°9. Double victoire également dans la catégorie AM où Classic and Modern Racing (CMR), emmenés par Stéphane Tribaudini et Michaël Petit, décrochent les honneurs avec la Ginetta G55 GT4 n°111.

Succès total pour le BMW Team France

Course 1
Le BMW Team France a ouvert samedi son compteur de victoires en Championnat de France FFSA GT – GT4 European Series Southern Cup 2017. Partis depuis la pole position, Frédéric Johais et Julien Piguet s’imposent en Course 1 à Magny-Cours au volant de la BMW Ekris M4 GT4 n°9. Dans la catégorie AM, Classic and Modern Racing (CMR) poursuit sur son élan de Dijon-Prenois en plaçant la Ginetta G55 GT4 n°111 de Stéphane Tribaudini et Michaël Petit au sommet du classement.
Deuxièmes sur le tracé nivernais, Robert Consani et Benjamin Lariche (Ginetta Speed Car n°8) réalisent la bonne affaire du jour en s’emparant des commandes du classement Pro-Am aux dépens de Gilles Vannelet et Mike Parisy (Porsche Cayman Clubsport GT4 MR n°30), sixièmes.
Au départ, Johais se fait surprendre par Consani et son agile Ginetta mais la puissance moteur de la BMW Ekris permet à celui qui réside habituellement à Las Vegas aux États-Unis de récupérer les rênes de la course dès l’épingle d’Adélaïde.
Derrière, la bagarre fait rage, notamment dans le Top 10 où les cinq constructeurs engagés dans la catégorie Pro-Am – Aston Martin, BMW, Ginetta, McLaren, et Porsche – ont des représentants.
Johais livre un relais d’ouverture très solide pour creuser l’écart face à Consani et mettre idéalement sur orbite son coéquipier Piguet, qui lui succède lors de la fenêtre réglementaire des changements de pilotes.
La valse des arrêts ne modifie pas le statu quo au niveau des deux voitures de tête, mais ne tarde pas à poindre en troisième position Soheil Ayari, qui a remplacé Nicolas Tardif sur la Ginetta n°26. Le pilote CMR croit même bénéficier d’un coup de pouce dans sa remontée lorsqu’un Full Course Yellow puis une Voiture de Sécurité viennent regrouper tout le peloton.
Toutefois, les débats ne repartiront pas en raison d’un incident technique sur la piste. Une fin prématurée qui n’enlève rien à la performance du BMW Team France, très en verve depuis le début du week-end nivernais. Malgré leurs vélléités de succès, Ayari-Tardif doivent se contenter de la troisième marche du podium derrière Lariche-Consani.
La Porsche n°4 d’Energy By ART (Grégoire Demoustier-Alain Ferté) termine quatrième devant le Cayman n°64 d’Éric Tremoulet et Olivier Jouffret (Vic’Team). Parisy-Vannelet assurent les points de la sixième place, tandis que Stéphane Tribaudini et Michaël Petit s’imposent dans le Championnat de France FFSA GT AM à la faveur d’une belle septième position au général.
La Ginetta Speed Car n°444 (Gaël Castelli-Rodolphe Wallgren), la Porsche Martinet By Alméras n°18 (Steven Palette-Henry Hassid), et le Cayman Saintéloc Racing n°66 (Sébastien Dumez-Valentin Simonet) complètent le Top 10.
En tête de la catégorie AM avant le départ, Paul et Jean-Philippe Lamic sont victimes d’un accrochage avant la mi-course qui contraint la Ginetta n°54 de l’écurie Vic’Team à renoncer. Leurs malheurs propulsent Tribaudini aux commandes du classement Pilotes.
Georges Cabanne et Fabien Michal signent un nouveau podium avec la Ginetta CMR n°666, tandis que le succès du BMW Team France s’exprime également en AM avec la troisième place de Jean-Claude Lagniez et Grégoire Depauw sur la BMW Ekris M4 GT4 n°6.

Auteur de la pole position, Frédéric Johais (BMW Team France BMW Ekris M4 GT4 n°9) emmène le peloton au départ la Course 1 du Championnat de France FFSA GT – GT4 European Series Southern Cup à Nevers Magny-Cours.

Julien Piguet, BMW Ekris M4 GT4 n°9 – BMW Team France : « En quittant les stands, je suis resté concentré sur ma course. Vu que nous avons changé assez tôt, je me suis retrouvé cinquième mais on a pu reprendre notre position de leader après quelques tours. Suite à nos malheurs de Dijon, c’était presque une petite surprise de ne pas avoir de pénalités : j’ai demandé trois fois à la radio histoire d’être bien sûr ! (Rires). Blague à part, on est très heureux de signer cette première victoire de la saison. Quand on voit notre niveau de performance à Nogaro en ouverture, on ne peut que mesurer le travail accompli ! Coup de chapeau à toute l’équipe, à commencer par Fred [Johais] pour son super relais d’ouverture. »

Frédéric Johais, BMW Ekris M4 GT4 n°9 – BMW Team France : « Dès le début, je m’attendais à une attaque dans la courbe d’Estoril étant donné que nous sommes moins bien que les Ginetta à cet endroit-là. J’ai préféré ne pas forcer sachant qu’on pouvait compter sur la puissance de notre moteur dans la ligne droite suivante. Cela m’a d’ailleurs permis de récupérer ma position assez rapidement. Après, l’objectif était de ménager la voiture pour que Julien [Piguet] puisse finir le boulot. Un grand merci à BMW Team France pour ce premier succès de la saison. »
Stéphane Tribaudini, Ginetta G55 GT4 n°111 – CMR : « Je prends un très bon envol. J’avais en tête que l’Aston Martin [Street Art Racing n°117] allait me doubler au départ ou dans la ligne droite, donc j’ai beaucoup attaqué dans les deux premiers virages afin de creuser l’écart et d’assurer ma position. On perd un peu de temps dans les stands mais c’est tout de même un résultat solide et une belle victoire de classe. »
Michaël Petit, Ginetta G55 GT4 n°111 – CMR : « Difficile de connaître meilleurs débuts en GT4 ! J’ai été contacté il y a seulement trois jours. Tout cela s’est fait de manière très soudaine. Je suis content d’aider Stéphane [Tribaudini] au championnat avec cette moisson de points. »
Benjamin Lariche, Ginetta G55 GT4 n°8 – Speed Car : « C’est une super opération pour le championnat, même si mon relais a été écourté. On est très contents d’avoir rempli cet objectif et il faudra tâcher de confirmer dimanche en Course 2 même si nous partons de plus loin. »
Robert Consani, Ginetta G55 GT4 n°8 – Speed Car : « Après nous être élancés depuis le fond de grille à plusieurs reprises, se retrouver en première ligne fut un peu déstabilisant ! Après, la course s’est déroulée de manière cordiale et il était difficile de tenir le rythme de la BMW en tête. Je pense avoir respecté notre tableau de marche avant de transmettre le volant à Ben [Lariche]. »

Le podium Pro-Am après la Course 1 du Championnat de France FFSA GT – GT4 European Series Southern Cup à Nevers Magny-Cours. De gauche à droite : Robert Consani et Benjamin Lariche (Ginetta G55 GT4 Speed Car n°8) ; Julien Piguet et Frédéric Johais (BMW Team France BMW Ekris M4 GT4 n°9) ; Nicolas Tardif et Soheil Ayari (Ginetta G55 GT4 CMR n°26)

 

Le podium AM après la Course 1 du Championnat de France FFSA GT – GT4 European Series Southern Cup à Nevers Magny-Cours. De gauche à droite : Georges Cabanne et Fabien Michal (Ginetta G55 GT4 CMR n°666) ; Michaël Petit et Stéphane Tribaudini (Ginetta G55 GT4 CMR n°111) ; Grégoire Depauw et Jean-Claude Lagniez (BMW Ekris M4 GT4 n°6)

Classement Course 1 ici

 

Course 2
Au terme d’une course à suspense, Benjamin Lariche et Robert Consani gardent les commandes du classement Pro-Am grâce à la cinquième place de la Ginetta n°8 du team Speed Car.
De nouveau en pole position pour cette seconde épreuve de 60 minutes du week-end, la BMW n°9 conserve sa position sur les premiers hectomètres de course. Deuxième sur la grille, Soheil Ayari ne peut pas en dire autant. Associé à Nicolas Tardif sur la Ginetta n°26, l’expérimenté pilote CMR glisse derrière Steven Palette, auteur d’un bel envol avec la Porsche n°18 du team Martinet By Alméras.

La Porsche Martinet By Almeras de Hassid / Palette termine 2e

Juste derrière, la lutte est belle et implique de nombreux concurrents en quête de gros points, notamment l’Aston Martin Vantage GT4 n°44 de Generation AMR SuperRacing (Matthew George-James Holder) et la McLaren 570S GT4 n°3 d’Energy By ART (Simon Gachet-Bruno Hernandez). Victime d’une sortie piste, George retombera toutefois au classement.

Dominateurs tout le week-end sur le Circuit de Nevers Magny-Cours, Frédéric Johais et Julien Piguet (BMW Ekris M4 GT4 n°9 – BMW Team France) s’imposent en Course 2 du Championnat de France FFSA GT – GT4 European Series Southern Cup

Parti sixième, Parisy est déjà remonté en troisième position, devant Gachet qui emmène un peloton de Cayman particulièrement incisifs. Il y a là Éric Trémoulet (Porsche Vic’Team n°64) ; les coéquipiers Racing Technology Jim Pla et Jimmy Antunes (Cayman n°1 et n°11) ; les deux pilotes TFT Racing Romain Iannetta et Ander Vilarino (Porsche n°19 et n°2), ainsi qu’Anthony Beltoise (Cayman Martinet by Alméras n°22). Une touchette entre Vilarino et Beltoise va contraindre le double Champion de France FFSA GT à l’abandon, tandis que l’Espagnol écopera d’une pénalité.
Devant, Piguet taille la route et passe le témoin à Johais nanti d’une avance d’environ six secondes. Le pilote BMW Team France livrera de nouveau un relais limpide pour creuser l’écart sur un duo de Porsche prêtes à se livrer un duel particulièrement intense.
Revenu dans les échappements d’Henry Hassid sur la n°18, Gilles Vannelet, qui a succédé à Parisy au volant de la n°30, croit avoir fait le plus dur en prenant l’avantage sur son rival. Mais celui-ci parvient à répliquer pour repasser en deuxième position.
Dans les dernières minutes de course, les rebondissements s’enchaînent. C’est d’abord la Ginetta n°8 des leaders du classement Pro Am, remontée en sixième position, qui est heurtée à l’arrière par un concurrent et termine sa course dans le bac à gravier.
Quasiment au même moment, second coup de théâtre lorsque la Porsche n°30 de leurs rivaux au championnat s’immobilise sur la ligne droite de départ et cause un drapeau rouge à un tour du damier. Initialement classée troisième derrière la BMW n°9 et le Cayman n°18, la voiture sera finalement disqualifiée pour non conformité technique. Une mésaventure qui promeut la McLaren n°3 de Gachet-Hernandez sur son premier podium de la saison.
La Porsche n°4 complète la belle performance du team Energy By ART avec la quatrième place pour le tandem Grégoire Demoustier-Alain Ferté, devant Lariche-Consani, finalement cinquièmes d’un classement établi un tour avant le drapeau rouge. Un résultat qui permet à Lariche de remporter également la Pirelli Junior Cup de Nevers Magny-Cours, qui récompense le meilleur jeune pilote sur chaque week-end de compétition.
Dans les points, on retrouve également le Cayman TFT n°19 (Romain Iannetta-Éric Clément), la Porsche Vic’Team n°64 (Éric Trémoulet-Olivier Jouffret), la Ginetta Speed Car n°444 (Gaël Castelli-Rodolphe Wallgren), et les deux Porsche du Team Racing Technology avec Jimmy Antunes-Franck Leherpeur sur la n°11 et Jim Pla-Pierre Sancinéna à bord de la n°1.
En championnat de France FFSA GT AM, BMW Team France croit longtemps tenir la victoire avec Grégoire Depauw et Jean-Claude Lagniez sur la BMW Ekris M4 GT4 n°6.
Malgré un Stop-and-Go pour un arrêt trop court, la Ginetta de Tribaudini et Petit parvient à cravacher pour remonter en tête de la catégorie et signer un doublé dans la Nièvre, consolidant par la même occasion l’avance du Niçois au classement Pilotes.
Déjà sur le podium en Course 1 samedi, Georges Cabanne et Fabien Michal s’invitent de nouveau dans le Top 3 avec la Ginetta n°666 du team CMR.
Arrivés à Nevers Magny-Cours en tête du championnat, Paul et Jean-Philippe Lamic connaissent un week-end compliqué marqué par deux abandons pour la Ginetta n°54 du Vic’ Team.

Auteur de la pole position pour la Course 2, Julien Piguet (BMW Ekris M4 GT4 n°9 – BMW Team France) se voit remettre une montre CERTINA par Patrice Goueslard, Directeur de la Compétition du Championnat de France FFSA GT – GT4 European Series Southern Cup

Julien Piguet, BMW Ekris M4 GT4 n°9 – BMW Team France : « Décidément, le drapeau à damier se refuse à nous ce week-end ! Peu importe car nous avons réalisé un sans-faute sur les terres de BMW, avec deux pole positions et deux victoires. Je tiens à dire un grand merci à Fred [Johais] et toute l’équipe BMW Team France pour ce super meeting. »
Frédéric Johais, BMW Ekris M4 GT4 n°9 – BMW Team France : « Le début de la saison fut compliqué. Nous avons abordé le rendez-vous de Nevers Magny-Cours avec une réelle envie de gagner. Autant j’étais stressé au départ de la Course 1, autant je me sentais plus à l’aise dimanche. Bravo à tous les membres de BMW Team France pour ce très beau week-end. »
Stéphane Tribaudini, Ginetta G55 GT4 CMR n°111 : « Après l’annonce du Stop-and-Go, je pensais que les deux premières places du classement AM n’étaient plus jouables. Après, je n’avais rien à perdre et j’ai tenté de prendre du plaisir en attaquant, jusqu’au moment où j’ai vu et dépassé la BMW n°6. Je tiens à remercier chaleureusement mon coéquipier Michaël Petit, qui roulait pour la première fois en GT4 et a fait du super boulot tout au long du week-end. »
Michaël Petit, Ginetta G55 GT4 CMR n°111 : « L’objectif du jour était de conserver ma position en AM, sans me soucier des concurrents plus rapides autour. Le passage du GT3 au GT4 est une étape importante pour moi. C’était la première fois que je roulais sans ABS ; il va falloir que je m’y habitue et sois plus vigilant sur mon freinage à Barcelone. Je suis content d’épauler Stéphane [Tribaudini] et de l’aider dans sa quête du titre FFSA GT AM. »
Michel Duvernay, Team Manager BMW Team France : « Il nous a fallu apprendre et apprivoiser la voiture car nous étions habitués à d’autres autos. Nous avons pris du temps mais nous pouvons dire qu’on a trouvé le mode d’emploi ! Maintenant il va falloir essayer de garder ce niveau jusqu’à la fin de la saison car l’objectif est de rester aux avant-postes. Nos concurrents sont prévenus ! »

Le podium AM après la Course 2 du Championnat de France FFSA GT – GT4 European Series Southern Cup à Nevers Magny-Cours. De gauche à droite : Grégoire Depauw et Jean-Claude Lagniez (BMW Ekris M4 GT4 n°6 – BMW Team France) ; Michaël Petit et Stéphane Tribaudini (Ginetta G55 GT4 CMR n°111) ; Fabien Michal et Georges Cabanne (Ginetta G55 GT4 CMR n°666)

La cinquième et avant-dernière manche du Championnat de France FFSA GT – GT4 European Series Southern Cup aura lieu dans le cadre prestigieux de la Blancpain GT Series – Endurance Cup lors du Festival de la Velocidad de Barcelona (29 septembre – 1er octobre). Les deux courses du week-end catalan seront de nouveau à suivre en live streaming commenté sur le site officiel du FFSA GT, ainsi que la chaine YouTube GT World du SRO Motorsports Group.

Classement Course 2 ici