F1, Haas dévoile sa monoplace en premier, et veut prendre la place de Red Bull

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L’écurie américaine Haas F1 est la première des onze équipes de Formule 1 à avoir dévoilé sa nouvelle monoplace, jeudi à Londres.

La monoplace de l’écurie américaine de Formule 1 sera noire et dorée en 2019, les couleurs de son nouveau sponsor titre, Rich Energy. Une monoplace noire et dorée n’a plus roulé en F1 depuis Lotus en 2015.

Haas VF-19

L’équipe engagée en F1 depuis 2016, qui bénéficie d’un partenariat technique extensif avec son motoriste Ferrari, arborait jusque-là une livrée rouge, grise et noire, les couleurs de Haas Automation, la marque de machines-outils fondée par son propriétaire Gene Haas.

Après deux huitièmes places au classement de constructeurs, elle a effectué un progrès notable l’an dernier en se hissant en cinquième position. En termes de vitesse pure, l’écurie aurait pu viser la quatrième place, mais le constructeur US a dû se contenter du 5e rang derrière Renault en pointant à 326 points du Taureau Rouge a cause des erreurs de sa part et de celle de son pilote français Romain Grosjean qui ont compromis le début de saison.

Haas VF-19

« Notre objectif est toujours de faire mieux – ou au moins aussi bien – que l’année précédente, mais c’est aussi le cas de toutes les équipes », a annoncé le « team principal » Guenther Steiner. « Nous espérons de belles courses en milieu de tableau », derrière les trois « top teams » Mercedes, Ferrari et Red Bull.

Romain Grosjean

Sur les images la monoplace, baptisée VF-19, est conforme aux changements réglementaires en matière d’aérodynamique (ailerons avant et arrière simplifiés, élargis et rehaussés, zone des écopes de freins simplifiée) mis en place cette saison dans le but de permettre aux voitures de se suivre plus aisément et donc de faciliter les dépassements.

Kevin Magnussen

Haas est l’une des deux seules écuries, avec Mercedes, à conserver cette année la même paire de pilotes : Romain Grosjean et le Danois Kevin Magnussen.

L’écurie et la marque de boissons énergétiques britannique Rich Energy ont annoncé leur alliance en octobre 2018. « C’est le partenaire parfait pour défier Red Bull (le géant du secteur, ndlr) sur la piste et en dehors », a expliqué son PDG William Storey.

Haas VF-19

C’est certainement William Storey, le PDG de la marque Rich Energy, qui s’est montré le plus audacieux en se présentant comme un vrai concurrent de Red Bull.

« Le personnel de Haas est brillant et ils représentent le partenaire idéal pour Rich Energy au moment où nous voulons affronter Red Bull sur et en dehors de la piste, a-t-il commenté. Je pense que nous les avons déjà battus car nous avons une voiture plus belle. Nous évoluons rapidement en prenant de nombreuses parts de marché. Certains des plus grands distributeurs de boissons en Europe ont enlevé Red Bull de leur liste et nos résultats commencent à parler d’eux-mêmes. La F1 est une merveilleuse plate-forme pour nous. Nous sommes avec la meilleure équipe selon moi et avec des gens adorables. Nous tenons à collaborer avec Haas pendant longtemps. »

La VF-19 sera présentée à la presse le 18 février sur le circuit de Barcelone-Catalogne, juste avant le début des essais de pré-saison (18-21 février et 26 février-1er mars). Le Championnat démarrera en Australie le 17 mars.