Abou Dhabi, Hamilton en pole

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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a réalisé la pole position du Grand Prix d’Abou Dhabi. Sur la grille de départ de la 21e et dernière manche de la saison, dimanche, le quintuple champion du monde, qui a décroché la 83e pole de sa carrière, devancera le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) et l’Allemand Sebastian Vettel (Ferrari).

Hamilton signe la pole du dernier GP de la saison. Pht. Steve Etherington/Mercedes

Avec un temps de 1:34.794, Hamilton a battu de presque 1,5 seconde le précédent record du circuit qui appartenait à Bottas depuis l’an passé.

C’est la 11e fois cette saison qu’il s’impose lors des qualifications, son exercice de prédilection, lui qui détient le record absolu de poles.

Derrière les Flèches d’Argent, on trouve les Ferrari de Sebastian Vettel et Kimi Räikkönen. L’Allemand et le Finlandais émargent respectivement à 0,331s et 0,571s de la référence du britannique. Fringantes vendredi, les Red Bull de Daniel Ricciardo et Max Verstappen doivent se contenter des 5ème et 6ème rangs, à six et huit dixièmes de la tête.

Vettel 3e. Pht. Ferrari

Les Mercedes ont conquis la première ligne pour la cinquième fois consécutive à Abou Dhabi, où elles restent sur quatre succès. « Je suis très ému car c’est la dernière fois que je participe aux qualifications avec cette voiture », a souligné Hamilton.

« Elle va bientôt partir pour notre musée et je m’y étais vraiment beaucoup attaché », a-t-il indiqué.

Suit un trio de Francophones emmené par Romain Grosjean. Le pilote Haas précède la Sauber de Charles Leclerc et la Force India d’Esteban Ocon. Nico Hülkenberg et sa Renault complètent le Top 10.

Ocon dans le top 10 pour sa dernière course avec Racing Point Force India. Pht. Team

Pour ce qui devrait être sa dernière séance qualificative en F1, l’ex-champion du monde Fernando Alonso, sur le départ chez McLaren, a été éliminé en Q2 et occupera seulement la 15e place sur la grille au départ dimanche à partir de 17h10 locales (14h10 belges).

Dernière qualif avec Ferrari pour Räikkönen. pht. Ferrari

La Q1 élimine les deux Toro Rosso de Brendon Hartley et Pierre Gasly, le Français subissant un problème moteur en toute fin de session. Ils sont accompagnés par la McLaren de Stoffel Vandoorne, qui ne sera donc pas parvenu à devancer son coéquipier une seule fois en qualifications cette saison, et les Williams de Sergey Sirotkin et Lance Stroll.

Podium qualifs. Pht. Wolfgang Wilhelm/Mercedes

Le dernier GP 2018 sera à suivre en direct à partir de 17h10, en heure locale (14h10, en France et 20h10 en Asie).

Les qualifs ici

La grille de départ ici